中國時報【金恒鑣】

植物控制這個行星已經數億年了,它們幾乎占滿地表任何可供生命生存的每一寸地方。它們怎可能不是最有智慧的生命?在我們不夠瞭解植物的行為之前,除了尊敬它們之外,還要抱著謙虛的心,摒棄人類中心主義,與所有植物榮枯與共。

植物和動物,在人類的眼中無疑是涇渭分明的兩類生物群。相對於能獨立移動的動物,植物是固定在一處、不言不語、逆來順受的生命體。植物似乎是各自在安新竹機車借錢免留車 靜中抽芽、成長、開花、結果、播遷,獨自完成其整個生活史的。它們平和、寧靜地度過一生。雖然有時遭到雷電、颱風、火燒小額借款學生 、水淹的自然逆境,它們多半韌性十足地承受而終究翠綠如常。最特殊的是植物能自產自給,不借其他生命來滋養,許多還能享上千年的高壽。動物則正巧相反,必須四處尋覓食物來養活自己,這得靠思考、溝通、聽覺、視覺、觸覺才能謀生。長壽的高等動物至多不過百歲。牠們幾乎活在永無安寧、廝殺不斷的忐忑日子裡,橫死獵場的戲碼隨時可能會發生。中古車貸款率利計算

植物能感覺痛與愛?

我們對動植物的這種刻板印象是不是事實?主流生物學家從不談論,也不研究植物是否像動物那樣具備各種感覺與行為能力。他們認為植物沒有腦的結構,沒有神經系統,沒有接收、傳遞及處理外界資訊的能力,更別談成群過分工合作、互助共濟之社會生活的能力。

但是,有一些科學家持不同的意見,他們探索植物不為人知的生活祕密。二十世紀初,印度科學家賈加迪什.錢德拉.玻色(Jagadish Chandra Bose,1858-1937)發明了「植物生長紀錄器」,研究植物受外界刺激的反應。他證實動植物與物之間有對應的反應。半個世紀前,美國科學家克里夫.貝克斯特(Cleve Backster,1924-2013)研究植物在測謊器下的反應。他認為他所試驗的植物能感覺疼痛並知道情愛。在《植物的祕密生命》(The Secret Life of Plants,1973)這本寫於四十多年前的書裡,作者彼德.湯普京斯(Peter Tompkins)與克里斯多弗.薄爾德(Christopher Bird)用測謊儀證明植物是有情緒的生命。

2005年,美國科普作家柯林.塔奇(Colin Tudge)寫了一本《樹的祕密生命》(The Secret Life of Trees)。塔奇在書裡特別闢了一章來描述樹的社會生活。他說植物的生活就像人類的生活,隨時在「衝突與合作」的謀略中求生與繁衍。同類之間要如同手足並患難與共,必須能傳遞資訊、溝通無礙,同時要扶弱濟貧,維繫社會穩定。為了繁衍生息,樹不惜工本用五彩繽紛的花色、千嬌百媚的花姿、香濃馥郁的花蜜,特邀屬意的貴賓(授粉動物)前來享受盛宴。為了保種、繁衍、播遷及傳遞基因,更是費盡心力、各出奇招的製造果實與種子。其設計之精巧與實用,若無六○年代製造的電子顯微鏡,我們根本無法得見植物繁衍後代的真實祕密呢。植物是否如我們想像的那樣能力有限?去年彼德.佛勒本(Peter Wohlleben)的《樹的祕密生命》(Das geheime Leben der Baume)對此的立場是力挺植物的靈性能力。

有如動物般的擇偶力

有關植物有思想、能溝通的言論,主流的生物學界一直斥之為無稽之談,純屬江湖詐術,是「偽科學」。然而,到了二十世紀末與本世紀初,有關植物能感知與適當反應外界之環境刺激的研究成果,終於堂堂登上國際的著名學刊,如《植物學》、《生態學》、《公共科學文庫》等,而探討植物對資訊的接受、認知及行動反應的研究,也逐漸爭到科學界的一方領域。2012年丹爾尼.查莫維茲(Daniel Chamovitz) 的《植物看得見》(What a Plant Knows)一書帶領讀者一窺不為人知的植物之生命奧祕。作者以嚴謹的科學態度探討植物對周遭世界的反應,並用引人入勝的文筆向讀者揭露植物的內在生命而指出其與人類相同之處。他說植物具有看、觸、聽、聞,甚至記憶等為人類一向所不知的驚人能力。

這使我想起兩個有趣的相關研究。一個是探討雌花有無選擇雄花的自主權:是要生下自己選定配偶的下一代?還是順應天意任由送上的來歷不明的流浪花粉,來完成終身大事?另一個是研究植物有無記憶、計算的能力。

黛安.馬歇爾(Diane Marshall)研究開花植物的選擇配偶可能性。她研究的對象是靠蟲子(如蜜蜂、食蚜蠅)傳粉的野蘿葡(Raphanus sativas)。她取下數株雄花的花粉,均勻混合後塗在不同的柱頭上,靜待授粉,然後分析所結種子的特性與父系。她證明植物也具有如動物般的擇偶力。雲林二胎房貸

記憶、精準分泌消化液

今年二月份的《當代生物學》刊登了德國科學家珍妮嘉義機車借錢 佛.博姆(Jennifer Bohm)有關捕蠅草(Dionaea muscipula)的研究。捕蠅草是罕見物種,是吃葷的植物。捕蠅草的葉特化成類似動物的捕獸夾,但運用機械感應原理捕捉獵物並消化之,以補充營養。

新竹青年創業貸款條件 捕蠅草的獵物夾會釋放果香,一旦有蟲子誤撞進入,而觸動機關(葉毛),葉子便會送出電流,並等待葉毛被觸動的第二次通知,確定是蟲子後,獵物夾便以迅雷債清條例更生 不及掩耳的速度(不到一秒鐘)闔上,並根據獵物掙扎的力道或觸動葉毛的數次,來釋放適量的消化液。此時嘴巴變為胃囊,倒楣的蟲子便慘遭噬食。

博姆說,蟲子第一次觸動葉毛後,捕蠅草不但要記住時間,並且要開始計秒。等到第二次葉毛又被觸動,且間隔若在十五到二十秒之間,它便闔上獵物夾。兩次間隔若超過二十秒,植物可能會斷定捕獵夾是空的,而第一次的記憶也被自動刪除,植物不會白花力氣闔上獵物夾。此外,消化液的分泌量要精算,以節省昂貴的製造成本。捕蠅草有記憶力、能計時、能計數,更能控制「胃」裡的消化液分泌量。這些功夫絕不遜於會設陷阱與有口有胃的動物。

植物控制這個行星已經數億年了,它們幾乎占滿地表任何可供生命生存的每一寸地方。它們怎可能不是最有智慧的生命?《隱形的大猩猩》(The Invisible Gorilla,2011)特別揭露:我們已被直覺所矇蔽。在我們不夠瞭解植物的行為之前,除了尊敬它們之外,還要抱著謙虛的心,摒棄人類中心主義,與所有植物榮枯與共。人類越成功,越能瞭解人類不是地球上惟一的智慧型生命。

(《樹的祕密生命》導讀序,商周出版)


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